Aula Hispánica

Uses of the verbes SER / ESTAR

To make a difference between the uses of ser and estar for foreigners to learn Spanish is one of the most difficulty for them, because in most of the other languages they use almost always a same verb for both cases. In this article we want to offer you a small summary to understand better the main uses of these two verbs..


1.- To define and to identify: SER + NOUN
Aquel señor es el jefe. Este edificio es una biblioteca.

2.- To attribute qualities* (physical and of character): SER + QUALIFYING ADJECTIVE
Félix es alto. Isabel es muy simpática.

* Some adjectives change the meaning with SER / ESTAR
Juan es rico. (a rich person) / La paella está muy rica. (very delicious)

3.- In temporary expressions: SER + ADVERB OF TIME
Es pronto. Es tarde. Es de día. Es de noche.

4.- To ask or to tell the hour:
¿Qué hora es? / Es la una.

5.- To locate a process in the time or space:
¿Cuándo es la boda? / ¿Dónde es la reunión?

6.- To value a process: SER + QUALIFYING ADJECTIVE
Es bueno descansar el fin de semana.


1.- To express a temporary situation of a job or state: ESTAR + PREPOSITION + NOUN
Felipe está de portero. El español está de moda.

2.- To indicate moods or situations: ESTAR + QUALIFYING ADJECTIVE
La habitación está sucia. Carmen está preocupada.

3.- To ask or tell the date:
¿A cuánto estamos hoy? / Hoy estamos a diez de octubre.

4.- To locate, people, animals or objects in the space:
Miguel está en la fábrica. La leche está en la nevera.

5.- To value a process: ESTAR + ADVERB OF WAY
Está bien descansar el fin de semana.

6.- To express continuity of an action: ESTAR + GERUND
Mis amigos y yo estamos viajando por España.

7.- To express the result of an action: ESTAR + PARTICIPLE
La comida ya está preparada.