LOS JUGUETES BILINGÜES TRIUNFAN EN ESTADOS UNIDOS

El regalo de mayor éxito durante estas Navidades en Estados Unidos han sido los juguetes bilingües gracias especialmente al programa televisivo “Dora, la exploradora”, que trata de las aventuras de una niña hispana que habla español e inglés.

"Dora empezó todo esto. Es una celebridad para los niños", dijo Kelly Cullen, portavoz del gigante de tiendas de juguetes estadounidense Toys "R" Us, mencionando que la tendencia empezó hace dos o tres años.

Uno de los populares juguetes permite a los niños imaginarse a Dora en aventuras por una tierra mágica mientras los alienta en los dos idiomas. El teléfono móvil de color rosa de la niña, que reconoce números en inglés y español también figura en la lista de los más vendidos.
"Todos los niños en las guarderías conocen a Dora. Y al usar sus juguetes todos están de alguna forma expuestos al español", dijo Amanda Lynch, gerente de la tienda Tree Top Toys en Washington.

Hasta el popular muñeco Elmo, del programa Barrio Sésamo, se transformó en un juguete bilingüe. Este año, uno de los modelos permite que Elmo se mueva frenéticamente al tocarlo y pide más diversión en inglés o español.

Español como motor económico
La popularidad de los juguetes bilingües también se debe a padres estadounidenses que buscan enseñar un segundo idioma a sus hijos lo antes posible.
"Ellos ven la necesidad y el éxito que uno puede tener cuando sabe más de una lengua," comentó Ana Lammersdorf, dueña de un guardería en Potomac Falls, estado de Virginia, a la que acuden bebés y niños de hasta tres años.

El español sería una elección natural como segundo idioma en Estados Unidos pues los hispanos son la minoría que más crece en el país, con más de 42 millones de personas, en una población total de más de 300 millones de personas.Los niños latinos representan más de un quinto de todos los niños con menos de cinco años en Estados Unidos, según la Oficina de Censo.

Los hispanos, además, se están trasformando en una fuerza económica creciente, con un poder de compra que se espera alcance los 863.000 millones de dólares en 2007, según un informe del Centro Selig para el Crecimiento Económico de la Facultad de Negocios Terry en la Universidad de Georgia.

Terra / Reuters