EL IDIOMA ESPAÑOL EN EL MUNDO ACTUAL

El Instituto Cervantes ha presentado la “Enciclopedia del español en el mundo”, obra publicada con motivo de los 15 años de la creación del Instituto. Se trata de una investigación exhaustiva, que comprende 900 páginas y en la que han colaborado 220 autores.

La obra refleja que hay al menos 14 millones de estudiantes de español como lengua extranjera, lo que la convierte en la segunda lengua más estudiada del mundo, después del inglés.

Por continentes:
La mayor demanda de español se concentra en América con más de siete millones de estudiantes, cifra que según los analistas, se triplicará en los próximos años. En Estados Unidos hay más de seis millones de estudiantes. En Brasil se pasará del millón actual a un mínimo de 11 millones en el momento en que se haga efectiva la Ley por la que se introducirá el español como asignatura obligatoria en la enseñanza secundaria. Y en Canadá hay más de 93.000 estudiantes de español.

En Europa estudian español tres millones y medio de alumnos en 38 países. A esta cifra hay que añadir los más de 180.000 estudiantes que visitan España para estudiar español cada año. La demanda en Europa se concentra principalmente en: Francia, con más de dos millones de estudiantes; Alemania, con casi 500.000, y donde la demanda de cursos especializados denota un enfoque más profesional; Italia con más de 300.000 alumnos y donde se ha experimentado un crecimiento del 52% en los últimos diez años y Suecia con más de 163.000 estudiantes. En este país el español se ha convertido en el primer idioma de estudio después del inglés.

Por otro lado, en África está surgiendo una progresiva demanda del español, que merece la pena destacar. Más de medio millón de alumnos estudia español. Los datos más notables se reflejan en Senegal, con más de 100.000 estudiantes y Costa de Marfil , con 235.000, donde el 74% de los estudiantes de secundaria eligen español como segundo idioma. En ambos países el estudio de la lengua española se perfila como un instrumento para abrirse camino en Europa. En el Magreb el 60% de los alumnos quiere dedicarse después a la enseñanza del español, por lo que la demanda se disparará en los próximos años. Y en Camerún, con más de 63.000 de estudiantes, el español ha superado al alemán como primera lengua extranjera, a lo que ha contribuido notablemente los éxitos del futbolista Eto'o.

Por último, en la región de Asia y Pacífico Sur hay cerca de 160.000 alumnos de español. En Japón lo estudian 60.000 universitarios; En China todo indica que en los próximos años se producirá un fortísimo aumento de la demanda. En Australia y Nueva Zelanda hay cerca de 60.000 estudiantes. Los responsables de política educativa de ambos países reconocen que las lenguas con mayor futuro son el chino mandarín y el español.

En todos los países analizados hay una característica común: la enorme demanda de profesionales de la enseñanza del español como lengua extranjera.

Instituto Cervantes